Au cours des nombreux siècles précédents, des femmes, bien plus tard appelées « sorcières », utilisaient les plantes pour apporter soins et remèdes en cas de maladies et de souffrances de toutes sortes.

Considérées comme sages – d’où le terme de « sage-femme » – ces personnes, plus généralement des femmes, étaient dépositaires d’une très antique tradition et donc transportaient la connaissance de génération en génération. Mais certaines plantes ont-elles été élevées de la simple utilité à une symbolique déférente, voire à des capacités magiques et démiurgiques.

Ces évocations véhiculent des images de mystère et de magie, d’anciennes connaissances de la Terre et de ses saisons, de la science des étoiles et des herbes, de la sagesse primitive et de la connaissance intérieure. Tout cela personnifié par le chaudron, symbole de la matrice de la Terre Mère, où se concocte, au fil des époques, des lieux et des perceptions humaines, tantôt la cuisine de Dieu, tantôt la pitance du diable, etc.